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第七十四回

  却说曹阿瞒欲使于禁赴谷城挽留,问众将何人敢作先锋。壹个人应声愿往。操视之,乃Pound也。操大喜曰:“关某威震华夏,未逢对手;今遇令明,真精锐阵容也。”遂加于禁为征南将军,加宠德为征西都先锋,大起七军,前往南漳。那七军,皆北方强壮之士。两员领军将官和校官:一名董衡,一名董超;当日引各党首参拜于禁。董衡曰:“今将军提七枝重兵,去解谷城之厄,期在胜利,乃用Pound为先锋,岂不误事?”禁惊问其故。衡曰:“Pound原系张艺馨手下副将,不得已而降魏;今其故主在蜀,职居五虎中校;况其亲兄庞柔亦在西川为官,今使他为先锋,是火上加油也。将军何不启知魏王,别换壹个人去?”

  禁闻此语,遂连夜入府启知曹阿瞒。操省悟,即唤Pound至阶下,令纳下先锋印。德大惊曰:“某正欲与大师效劳,何故不肯见用?”操曰:“孤本无猜忌;但今韩轶今后西川,汝兄庞柔亦在西川,俱佐刘玄德。孤纵不疑,奈众口何?”Pound闻之,免冠顿首,流血满面而告曰:“某自自贡投降大王,每感厚恩,虽粉身碎骨,不可能报答;大王何疑于德也?德昔在故乡时,与兄同居,嫂甚不贤,德乘醉杀之;兄恨德入骨髓,誓不相见,恩已断矣。故主张海,有勇无谋,兵败地亡,孤身入川,今与德各事其主,旧义已绝。德感大王恩泽,安敢萌异志?惟大王察之。”操乃扶起Pound,安抚曰:“孤素知卿忠义,前言特以安群众之心耳。卿可努力建功。卿不辜负孤,孤亦必不辜负卿也。”

  德拜谢归家,令匠人造生机勃勃木榇。次日,请诸友赴席,列榇于堂。众亲友见之,皆惊问曰:“将军出师,何用此不祥之物?”德举杯谓亲友曰:“吾受魏王厚恩,誓以死报。今去谷城与关某决战,作者若不可能杀彼,必为彼所杀;即不为彼所杀,小编亦当自杀。故先备此榇,以示无空回之理。”众皆嗟叹。德唤其妻李氏与其子庞会出,谓其妻曰:“吾今为先锋,义当效死战场。小编若死,汝好生看养吾儿;吾儿有异相,长大必当与笔者复仇也。”内人痛哭告别,德令扶榇而行。临行,谓部将曰:“吾今去与关某死战,小编若被关某所杀,汝等即取作者尸置此榇中;作者若杀了关某,吾亦即取其首,置此榇内,回献魏王。”部将五百人皆曰:“将军如此忠诚勇敢,某等敢不卖力相助!”于是引军前进。有人将此言报知曹阿瞒。操喜曰:“Pound忠诚勇敢这样,孤何忧焉!”贾诩曰:“Pound恃血气之勇,欲与关某决死战,臣窃虑之。”操然其言,急让人传旨戒Pound曰:“关某文武统筹,切不可轻敌。可取则取,不可取则宜谨守。”Pound闻命,谓众将曰:“大王何重申关某也?吾料此去,当挫关某四十年之声价。”禁曰:“魏王之言,不可不从。”德奋然趱军前至老河口,横行霸道,鸣锣击鼓。

  却说关公正坐帐中,忽探马飞报:“武皇帝差于禁为将,领七枝精壮兵到来。前部先锋Pound,军前抬大器晚成木榇,血口喷人之言,誓欲与将军决一胜负。兵离城止七十里矣。”关云长闻言,怒气冲天,美髯飞舞,大怒曰:“天下英豪,闻吾之名,无不畏服;Pound竖子,何敢渺视吾耶!关平一面攻打南漳,吾自去斩此汉子,以雪吾恨!”平曰:“老爹不得以善财洞寺之重,与顽石争高下。辱子愿代父去战Pound。”关云长曰:“汝试一往,吾随后便来接应。”

  关平出帐,提刀上马,领兵来迎庞德。两阵对圆,魏营一面皂旗上海大学书“南安庞德”多个白字。Pound青袍银铠,钢刀白马,立于阵前;背后七百军兵紧随,步卒数人肩抬木榇而出。关平大骂Pound:“背主之贼!”Pound问部卒曰:“此什么人也?”或答曰:“此关公义子关平也。”德叫曰:“吾奉魏王旨,来取汝父之首!汝乃疥癞小儿,吾不杀汝!快唤汝父来!”平大怒,纵马舞刀,来取Pound。德横刀来迎。战八十合,齐镳并驱,两家各歇。

  早有人报知美髯公。公大怒,令廖化去攻谷城,本人亲来迎敌Pound。关平接着,言与Pound作战,平分秋色。美髯公随即横刀出马,大叫曰:“关公在这里,Pound何不早来受死!”鼓声响处,Pound出马曰:“吾奉魏王旨,特来取汝首!恐汝不相信,备榇在这里。汝若怕死,早下马受降!”关羽大骂曰:“量汝风姿洒脱哥们,亦何能为!缺憾笔者白虎刀斩汝鼠贼!”纵马舞刀,来取Pound。德轮刀来迎。二将战有百余合,精气神儿倍长。两军各看得脑痨了。魏军恐Pound有失,急令鸣金收兵。关平恐父年老,亦急鸣金。二将各退。Pound归寨,对众曰:“人言关羽壮士,今天方信也。”正言间,于禁至。相见毕,禁曰:“闻将军战关云长,百合之上,未得平价,何不且退军避之?”德奋然曰:“魏王命将军为新秀,何太弱也?吾来日与关某共决一死,誓不隐蔽!”禁不敢阻而回。

  却说美髯公回寨,谓关平曰:“Pound刀法惯熟,真吾敌手。”平曰:“俗云初生牛犊不惧虎,阿爸固然斩了这个人,只是西羌一小卒耳;倘有疏虞,非所以重伯父之托也。”关云长曰:“吾不杀此人,何以雪耻?吾意已决,再勿多言!”次日,上马引兵前行。Pound亦引兵来迎。两阵对圆,二将齐出,更不打话,出马交锋。多管闲事至二十余合,庞德拨回马,拖刀而走。关云长随后追赶。关平恐有疏失,亦随之赶去。美髯公口中大骂:“庞贼!欲使拖刀计,吾岂惧汝?”原来Pound虚作拖刀势,却把刀就鞍鞒挂住,偷拽雕弓,搭上箭,射现在。关平眼快,见Pound拽弓,大叫:“贼将休放冷箭!”美髯公急睁眼看时,弓弦响处,箭早来到;躲闪比不上,正中左臂。关平马到,救父回营。Pound勒回马轮刀赶来,忽听得本营锣声大震。德恐后军有失,急勒马回。原本于禁止拜望Pound射中关云长,恐他成了大功,灭己威信,故消声匿迹。Pound回马,问:“何故鸣金?”于禁曰:“魏王有戒:关羽出将入相。他虽中箭,只恐有诈,故销声匿迹。”德曰:“若不收军,吾已斩了此人也。”禁曰:“紧行无好步,当缓图之。”Pound不知于禁之意,只懊悔不已。

  却说美髯公回营,拔了箭头。幸得箭射不深,用伤疤药敷之。关云长怨恨Pound,谓众将曰:“吾誓报此一箭之仇!”众将对曰:“将军且暂安歇几日,然后与战未迟。”次日,人报Pound引军挑衅。美髯公将在出战。众将劝住。Pound令小军毁骂。关平把住隘口,分付众将休报知美髯公。Pound挑衅十余日,无人应接,乃与于禁研讨曰:“眼见美髯公箭疮举发,不能够动止;不若乘当时机,统七军一拥杀入寨中,可救老河口之围。”于禁恐Pound成功,只把魏王戒旨相推,不肯动兵。Pound累欲动兵,于禁只不允,乃移七军转过山口,离保康北十里,依山下寨,禁自领兵截断大路,令Pound屯兵于谷后,使德无法进兵成功。

  却说关平见关云长箭疮已合,甚是开心。忽听得于禁移七军于谷城之北下寨,未知其谋,即报知美髯公。公遂上马,引数骑上高阜处望之,见南漳仔上记号不整,军人慌乱;城北十里山谷之内,屯着军马;又见襄江水势甚急,看了半响,唤向导官问曰:“保康北十里山谷,是什么地点名?”对曰:“罾口川也。”关公喜曰:“于禁必为自个儿擒矣。”将士问曰:“将军何以知之?”关公曰:“鱼入罾口,岂会久乎?”诸将未信。公回本寨。时值八月孟秋,骤雨数日。公让人思量船筏,收拾水具。关平问曰:“陆地对立,何用水具?”公曰:“非汝所知也。于禁七军不屯于广易之地,而聚于罾口川险隘之处;近年来秋雨连绵,襄江之水一定泛涨;吾已差人堰住随地大口鱼,待水发时,乘高就船,放水生龙活虎淹,老河口罾口川之兵皆为鱼鳖矣。”关平拜性格很顽强在艰难险阻或巨大压力面前不屈。

  却说魏军屯于罾口川,接连几日小雨不独有,督将成何来见于禁曰:“大军屯于川口,地势甚低;虽有土山,离营稍远。即今秋雨连绵,军官辛苦。近有人报说番禺兵移于高阜处,又于汾河口预备战筏;倘江水泛涨,作者军危矣,宜早为计。”于禁叱曰:“男生惑吾军心耶!再有多言者斩之!”成何羞惭而退,却来见Pound,说那件事。德曰:“汝所见甚当。于将军不肯移兵,吾前几天自移军屯于他处。”

  计议方定,是夜风雨大作。Pound坐于帐中,只听得万马争奔,征鼙震地。德大惊,急出帐上马看时,大街小巷,大水骤至;七军乱窜,随波逐浪者,数不胜数。平地水深丈余,于禁、Pound与诸将各登小山避水。比及平明,美髯公及众将皆摇旗鼓噪,乘大船而来。于禁止探望四下无路,左右止有五六11人,料无法逃,口称愿降。关云长令尽去衣甲,拘收入船,然后来擒Pound。时Pound并二董及成何,与步卒七百人,皆无衣甲,立在堤上。见关云长来,Pound全无惧怯,奋然前来接战。美髯公将船四面围定,军官一同放箭,射死魏兵大半。董衡、董超见势已危,乃告Pound曰:“军人折伤大半,四下无路,不及投降。”Pound大怒曰:“吾受魏王厚恩,岂肯屈节于人!”遂亲斩董衡、董超于前,厉声曰:“再说降者,以此四人为例!”于是众皆奋力御敌。自平明战至日中,勇力倍增。美髯公催四面急攻,矢石如雨。德令军人用短兵接战。德回看成何曰:“吾闻勇将不怯死以苟免,铁汉不毁节而求生。前几天乃小编死日也。汝可努力死战。”成何依令向前,被关公一箭射落水中。众军皆降,止有Pound一位力战。正遇顺德数12个人,驾小船近堤来,德提刀飞身一跃,中午小船,立杀十余名,余皆弃船赴水逃命。Pound一手提刀,一手使短棹,欲向谷城而走。只见到上流头,豆蔻梢头将撑大筏而至,将小船撞翻,庞德落于水中。船上那将跳下水去,生擒Pound上船。众视之,擒庞德者,乃周仓也。仓素知水性,又在咸阳住了数年,愈加惯熟;更兼力大,因而擒了Pound。于禁所领七军,皆死于水中。其会水者料无去路,亦皆投降。后人有诗曰:

  夜半征鼙响震天,襄樊平地作深渊。关公神算什么人能及,华夏威名万古传。

  关羽回到高阜去处,升帐而坐。群刀手押过于禁来。禁拜伏于地,乞哀请命。美髯公曰:“汝怎敢抗吾?”禁曰:“上命差遣,鬼使神差。望君侯怜悯,誓以死报。”公绰髯笑曰:“吾杀汝,犹杀狗彘耳,空污刀斧!”令人缚送幽州监狱内监候:“待笔者回,别作区处。”发落去讫。关云长又令押过Pound。德睁眉怒目,立而不跪,关云长曰:“汝兄以往巴中;汝故主常莎,亦在蜀中为老马。汝如何不早降?”德大怒曰:“吾宁死于刀下,岂降汝耶!”骂声不断。公大怒,喝令刀斧手推出斩之。德引颈受刑。关云长怜而葬之。于是乘水势未退,复上战船,引大小将官和校官来攻宜城。

  却说樊城方圆,大浪滔天,水势益甚,城垣慢慢浸塌,男女担土搬砖,填塞不住。曹军众将,无不登高履危,慌忙来告曹仁曰:“明天之危,非力可救;可趁敌军未至,乘舟夜走,就算失城,勉强能够全身。”仁从其言。方欲备船出走,满宠谏曰:“不可。山水骤至,岂会存活?不旬日即当自退。关羽虽未攻城,已遣别将要郏下。其所以不敢轻进者,虑吾军袭其后也。今若弃城而去,密西西比河以南,非国家之有矣。”愿将军据守此城,认为保障。”仁拱手称谢曰:“非伯宁之教,几误大事。”乃骑白顿时城,聚众将发誓曰:“吾受魏王命,保守此城;但有言弃城而去者斩!”诸将皆曰:“某等愿以死坚守!”仁大喜,就城上设弓弩数百,军人日夜防护,不敢懈怠。老年人幼儿市民,担土石填塞城垣。旬日之内,水势渐退。

  关云长自擒魏将于禁等,威振天下,无不惊骇。忽次子关兴来寨内省亲。公就令兴赍诸官立功文书去吉达见天水王,各求晋升。兴拜辞老爸,径投里昂去讫。

  却说关公分兵四分之二,直抵郏下。公自领兵四面出击老河口。当日美髯公自到西门,立马扬鞭,指而问曰:“汝等鼠辈,不早来降,更待曾几何时?”正言间,曹仁在敌楼上,见关云长身上止披掩心甲,斜袒着绿袍,乃急招四百弓箭士,一同放箭。公急勒马回时,右边手上中意气风发弩箭,翻身落马。就是:

  水里七军方丧胆,城中一箭忽伤身。

  未知关云长性命怎么样,且看下文分解。

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